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Sobre o edifício da Suprema Corte dos EUA

Sobre o edifício da Suprema Corte dos EUA

O edifício da Suprema Corte dos EUA é grande, mas não o maior edifício público de Washington, D.C. Possui quatro andares de altura no ponto mais alto e tem cerca de 385 pés de frente para trás e 304 pés de largura. Os turistas no The Mall nem mesmo veem o magnífico edifício neoclássico do outro lado do Capitólio, mas continua sendo um dos edifícios mais bonitos e majestosos do mundo. Aqui está o porquê.

Visão geral do Supremo Tribunal

A Suprema Corte dos EUA em Capitol Hill. Vitória McNamee / Getty Images

O projeto arquitetônico do edifício sugere um templo grego com uma asa em forma de U em ambos os lados. Cada asa tem o que às vezes é chamado de "quadra leve" no centro, não perceptível, a menos que seja visto de cima. Esse design permite que a luz natural entre em mais espaços de escritório.

A Suprema Corte dos EUA não tinha residência permanente em Washington, DC até que o prédio de Cass Gilbert fosse concluído em 1935 - 146 anos depois que a Corte foi estabelecida pela ratificação de 1789 da Constituição dos EUA.

O arquiteto Cass Gilbert é frequentemente elogiado por ser o pioneiro do arranha-céu do gótico, mas ainda olhou para a Grécia e Roma antigas quando projetou o prédio da Suprema Corte. Antes do projeto para o governo federal, Gilbert havia concluído três prédios da capital do estado - em Arkansas, Virgínia Ocidental e Minnesota - para que o arquiteto conhecesse o projeto imponente que desejava para a mais alta corte dos Estados Unidos. O estilo neoclássico foi escolhido para refletir os ideais democráticos. Sua escultura por dentro e por fora conta alegorias de misericórdia e retrata símbolos clássicos da justiça. O material - mármore - é a pedra clássica da longevidade e beleza.

As funções do edifício são retratadas simbolicamente pelo seu design e alcançadas através de muitos dos detalhes arquitetônicos examinados abaixo.

Entrada Principal, Fachada Oeste

Entrada Oeste da Suprema Corte dos EUA. Carol M. Highsmith / Getty Images (cortada)

A entrada principal do edifício da Suprema Corte fica a oeste, de frente para o edifício do Capitólio dos EUA. Dezesseis colunas coríntias de mármore sustentam o frontão. Ao longo da arquitrave (a moldura logo acima das colunas) estão as palavras gravadas "Justiça igual nos termos da lei". John Donnelly, Jr. lançou as portas de entrada de bronze.

A escultura faz parte do design geral. Nos dois lados dos degraus principais do prédio da Suprema Corte, estão figuras de mármore. Essas grandes estátuas são obra do escultor James Earle Fraser. O frontão clássico também é uma oportunidade para a estatuária simbólica.

Frontão da Fachada Oeste

Frontão Oeste da Suprema Corte dos EUA. Chip Somodevilla / Getty Images

Em setembro de 1933, blocos de mármore de Vermont foram colocados no frontão ocidental do edifício da Suprema Corte dos EUA, pronto para o artista Robert I. Aitken esculpir. O foco central é a liberdade sentada em um trono e guardada por figuras que representam a ordem e a autoridade. Embora essas esculturas sejam figuras metafóricas, elas foram esculpidas à semelhança de pessoas reais. Da esquerda para a direita, eles são

  • Chefe de Justiça William Howard Taft quando jovem, representando "Research Present". Taft foi presidente dos EUA de 1909 a 1913 e na Suprema Corte de 1921 a 1930
  • O senador Elihu Root, que introduziu legislação para estabelecer a Comissão de Belas Artes dos EUA
  • o arquiteto do prédio da Suprema Corte, Cass Gilbert
  • as três figuras centrais (Ordem, Liberdade Entronizada e Autoridade)
  • O juiz Charles Evans Hughes, presidente da Comissão de Construção da Suprema Corte
  • o artista Robert Aitken, escultor das figuras neste frontão
  • O chefe de justiça John Marshall quando jovem, na Suprema Corte de 1801 a 1835, representando "Research Pass"

Escultura da Contemplação da Justiça

A contemplação da justiça. Raymond Boyd / Getty Images (cortada)

À esquerda da escada para a entrada principal, há uma figura feminina, a Contemplação da Justiça pelo escultor por James Earle Fraser. A grande figura feminina, com o braço esquerdo apoiado em um livro de direito, está pensando na menor figura feminina na mão direita - a personificação de Justiça. A figura de Justiça, às vezes com balanças equilibradas e às vezes com os olhos vendados, é esculpida em três áreas do edifício - dois baixos-relevos e esta versão tridimensional esculpida. Na mitologia clássica, Themis era a deusa grega da lei e da justiça, e Justicia foi uma das virtudes cardeais romanas. Quando o conceito de "justiça" é dado forma, a tradição ocidental sugere que a imagem simbólica seja feminina.

Escultura Guardião da Lei

O guardião da lei. Mark Wilson / Getty Images (cortada)

No lado direito da entrada principal do edifício da Suprema Corte, há uma figura masculina do escultor James Earle Fraser. Esta escultura representa o Guardião ou a Autoridade da Lei, às vezes chamada de Executor da Lei. Semelhante à figura feminina que contempla a Justiça, o Guardião da Lei mantém uma tábua de leis com a inscrição LEX, a palavra latina para lei. Uma espada embainhada também é evidente, simbolizando o poder supremo da aplicação da lei.

O arquiteto Cass Gilbert havia sugerido o escultor de Minnesota quando o prédio da Suprema Corte foi iniciado. A fim de obter a escala certa, Fraser criou modelos em tamanho real e os colocou onde podia ver as esculturas em contexto com o edifício. As esculturas finais (Guardião da Lei e Contemplação da Justiça) foram colocadas em prática um mês após a abertura do edifício.

East Entrance

Entrada Leste da Suprema Corte dos EUA. Jeff Kubina via Wikimedia Commons, Creative Commons Attribution-Share Alike 2.0 Licença genérica (CC BY-SA 2.0) (cortada)

Os turistas nem sempre vêem a parte traseira, do lado leste, do prédio da Suprema Corte. Neste lado, as palavras "Justiça, o Guardião da Liberdade" estão gravadas na arquitrave acima das colunas.

A entrada leste às vezes é chamada de fachada leste. A entrada oeste é chamada de fachada oeste. A fachada leste tem menos colunas que o oeste; em vez disso, o arquiteto projetou essa entrada "porta dos fundos" com uma única fileira de colunas e pilastras. O design "dupla face" do arquiteto Cass Gilbert é semelhante ao edifício da arquiteta George Post em 1903, na New York Stock Exchange. Embora menos grandiosa que o prédio da Suprema Corte, a NYSE na Broad Street, em Nova York, tem uma fachada em colunas e um "verso" semelhante que raramente é visto.

As esculturas no frontão oriental do edifício da Suprema Corte dos EUA foram esculpidas por Herman A. McNeil. No centro estão três grandes legisladores de diferentes civilizações - Moisés, Confúcio e Sólon. Essas figuras são ladeadas por figuras que simbolizam idéias, incluindo os meios de fazer cumprir a lei; Têmpera da Justiça com Misericórdia; Continuando a Civilização; e Solução de controvérsias entre Estados.

As esculturas em frontão de MacNeil provocaram polêmica porque as figuras centrais foram extraídas de tradições religiosas. No entanto, na década de 1930, a Comissão de Construção da Suprema Corte não questionou a sabedoria de colocar Moisés, Confúcio e Solon em um prédio secular do governo. Em vez disso, eles confiavam no arquiteto, que se dedicava à arte do escultor.

MacNeil não pretendia que suas esculturas tivessem conotações religiosas. Explicando seu trabalho, MacNeil escreveu: "A lei como elemento da civilização era normalmente e naturalmente derivada ou herdada neste país de antigas civilizações. O 'frontão oriental' do edifício da Suprema Corte sugere, portanto, o tratamento de tais leis e preceitos fundamentais, como são derivado do Oriente ".

O Tribunal

Dentro da Suprema Corte dos EUA, Washington, DC Carol M. Highsmith / Getty Images (cropped)

O edifício da Suprema Corte dos EUA foi construído em mármore entre 1932 e 1935. As paredes externas são de mármore de Vermont e os pátios internos são de mármore branco da Geórgia, em flocos cristalinos. As paredes e pisos internos são de mármore creme do Alabama, mas a madeira do escritório é feita em carvalho branco americano esquartejado.

A Câmara do Tribunal fica no final do Grande Salão, atrás de portas de carvalho. As colunas iônicas com suas maiúsculas são imediatamente evidentes. Com tetos altos de 44 pés, a sala de 82 por 91 pés tem paredes e frisos de mármore de veios de marfim de Alicante, na Espanha e bordas de mármore italiano e africano do piso. O escultor alemão de Belas Artes Adolph A. Weinman esculpiu os frisos do tribunal da mesma maneira simbólica que outros escultores que trabalharam no prédio. Duas dúzias de colunas são construídas a partir do mármore Siena da Antiga Convento de Ligúria, Itália. Dizem que a amizade de Gilbert com o ditador fascista Benito Mussolini o ajudou a obter o mármore usado nas colunas interiores.

O prédio da Suprema Corte foi o último projeto da carreira do arquiteto Cass Gilbert, falecido em 1934, um ano antes da conclusão da estrutura icônica. A mais alta corte dos Estados Unidos foi concluída por membros da empresa de Gilbert - e com orçamento limitado em US $ 94.000.

Fontes

  • Suprema Corte dos Estados Unidos. Fichas de informações arquitetônicas, Gabinete do Curador. //www.supremecourt.gov/about/archdetails.aspx, incluindo The Court Building (//www.supremecourt.gov/about/courtbuilding.pdf); O West Pediment Information Sheet (//www.supremecourt.gov/about/westpediment.pdf); Ficha de informações sobre figuras da justiça (//www.supremecourt.gov/about/figuresofjustice.pdf); Estátuas de Contemplação da Justiça e Autoridade de Folha de Informações Jurídicas (//www.supremecourt.gov/about/FraserStatuesInfoSheet.pdf); Folha de informações sobre frontões do leste (//www.supremecourt.gov/about/East_Pediment_11132013.pdf)