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A capital olmeca de La Venta - História e arqueologia

A capital olmeca de La Venta - História e arqueologia

A capital olmeca de La Venta está localizada na cidade de Huimanguillo, no estado de Tabasco, México, a 15 km (9 milhas) do interior da costa do Golfo. O local está situado em uma elevação natural estreita de aproximadamente 4 km (2,5 milhas) de comprimento, que se eleva acima dos pântanos da planície costeira. La Venta foi ocupada pela primeira vez em 1750 aC, tornando-se um complexo olmeca da cidade-templo entre 1200 e 400 aC.

La Venta foi o principal centro da cultura olmeca e provavelmente a capital regional mais importante da Mesoamérica não maia durante o período formativo médio (aproximadamente 800-400 aC). No auge, a zona residencial de La Venta incluía uma área de ~ 200 hectares (500 acres), com uma população numerada em milhares.

Arquitetura em La Venta

A maioria das estruturas de La Venta era construída com paredes de pau-a-pique, colocadas sobre plataformas ou montes de barro ou barro de tijolos de barro e cobertas com um telhado de palha. Havia pouca pedra natural e, além das esculturas maciças de pedra, a única pedra usada na arquitetura pública era o suporte básico de basalto, andesita e calcário ou contrafortes internos.

O núcleo cívico-cerimonial de 1,5 km (~ 1 mi) de La Venta inclui mais de 30 montes e plataformas de terra. O núcleo é dominado por uma pirâmide de argila de 30 metros (100 pés) de altura (chamada Monte C-1), que foi fortemente corroída, mas provavelmente era o maior edifício único da época na Mesoamérica. Apesar da falta de pedra nativa, os artesãos de La Venta criaram esculturas, incluindo quatro "cabeças colossais" de enormes blocos de pedra extraídos das montanhas Tuxtla, aproximadamente 100 km a oeste.

As investigações arqueológicas mais intensivas de La Venta foram conduzidas no Complexo A, um pequeno grupo de montes e praças de baixa plataforma de argila em uma área de cerca de 1,4 hectares, localizada imediatamente ao norte do monte piramidal mais alto. A maior parte do Complexo A foi destruída logo após as escavações em 1955, por uma combinação de saqueadores e desenvolvimento cívico. No entanto, mapas detalhados da área foram feitos pelas escavadeiras e, devido principalmente aos esforços da arqueóloga Susan Gillespie, foi feito um mapa digital dos edifícios e eventos de construção do Complexo A (Gillespie, Gillespie e Volk).

  • Leia mais sobre o Complexo A em La Venta

Métodos de subsistência

Tradicionalmente, os estudiosos atribuem a ascensão da sociedade olmeca ao desenvolvimento da agricultura de milho. De acordo com investigações recentes, no entanto, as pessoas em La Venta subsistiram em peixes, moluscos e restos de fauna terrestre até cerca de 800 aC, quando milho, feijão, algodão, palmeira e outras culturas foram cultivadas em jardins nas relíquias da praia, chamada terra de primera hoje, pelos agricultores de milho, talvez alimentados por redes comerciais de longa distância.

Killion (2013) conduziu uma pesquisa com dados paleobotânicos de vários locais do período olmeca, incluindo La Venta. Ele sugere que os fundadores iniciais de La Venta e outros locais de formação inicial, como San Lorenzo, não eram agricultores, mas sim caçadores-coletores-pescadores. Essa dependência da caça e coleta mistas se estende até o período formativo. Killion sugere que a subsistência mista funcionou nos ambientes de planície bem regada, mas que um ambiente de área úmida não era adequado à agricultura intensiva.

La Venta e o Cosmos

La Venta está orientada 8 graus a oeste do norte, como a maioria dos locais olmecas, cujo significado é obscuro até o momento. Esse alinhamento é ecoado na avenida central do Complexo A, que aponta para a montanha central. As barras centrais de cada um dos pavimentos de mosaico de La Venta e os quatro elementos dos quincunce nos mosaicos estão posicionados em pontos intercardeais.

O complexo D em La Venta é uma configuração do grupo E, um layout específico de edifícios identificados em mais de 70 locais maias e que se acredita terem sido projetados para rastrear os movimentos do sol.

Arqueologia

La Venta foi escavada por membros da Smithsonian Institution, incluindo Matthew Stirling, Philip Drucker, Waldo Wedel e Robert Heizer, em três grandes escavações entre 1942 e 1955. A maior parte deste trabalho foi focada no Complexo A: as descobertas desse trabalho foram publicado em textos populares e La Venta rapidamente se tornou o site-tipo para definir a cultura olmeca. Logo após as escavações de 1955, o local foi seriamente danificado por saques e desenvolvimento, embora uma breve expedição tenha recuperado alguns dados estratigráficos. Muito se perdeu no Complexo A, que foi destruído por escavadeiras.

Um mapa do Complexo A, feito em 1955, serviu de base para a digitalização dos registros de campo do local. Gillespie e Volk trabalharam juntos para criar um mapa tridimensional do Complexo A, com base em notas e desenhos arquivados e publicado em 2014.

Os estudos arqueológicos mais recentes foram realizados por Rebecca González Lauck no Instituto Nacional de Antropologia e História (INAH).

Fontes

Clark JE e Colman A. 2013. Coisas e identidade olmecas: uma reavaliação de ofertas e enterros em La Venta, Tabasco. Papéis Arqueológicos da Associação Antropológica Americana 23 (1): 14-37. doi: 10.1111 / apaa.12013

Gillespie S. 2011. Desenhos Arqueológicos como Re-Apresentações: Os Mapas do Complexo A, La Venta, México. Antiguidade latino-americana 22 (1): 3-36. doi: 10.7183 / 1045-6635.22.1.3

Gillespie SD e Volk M. No prelo. Um modelo 3d do Complexo A, La Venta, México. Aplicações Digitais em Arqueologia e Patrimônio Cultural (no prelo). doi: 10.1016 / j.daach.2014.06.001

Killion TW. 2013. Cultivo não agrícola e complexidade social (com comentários). Antropologia Atual 54 (5): 596-606. doi: 10.2307 / 276200

Pohl MD e von Nagy C. 2008. Os olmecas e seus contemporâneos. In: Pearsall DM, editor. Enciclopédia de Arqueologia . Londres: Elsevier Inc., p. 217-230. doi: 10.1016 / B978-012373962-9.00425-8

Reilly FK. 1989. Espaços rituais fechados e o submundo aquoso na arquitetura do período formativo: Novas observações sobre a função do Complexo A. de La Venta A. In: Robertson MG, e Fields VM, editores. Sétima mesa redonda de Palenque. São Francisco: Instituto de Pesquisa em Arte Pré-Colombiana.

Ferrugem WF e Sharer RJ. 1988. Dados de liquidação olmeca de La Venta, Tabasco, México. Ciência 242 (4875): 102-104. doi: 10.1126 / science.242.4875.102